El masaje terapéutico o masoterapia: sus efectos y beneficios

El masaje terapéutico es una técnica manual destinada a producir una serie de reacciones fisiológicas controladas en el sistema musculo-esquelético u otros sistemas del cuerpo que conducen al alivio terapéutico del individuo a tratar.

El masaje podemos considerarlo tan antiguo como el propio ser humano y tiene diversos orígenes. Proviene de la palabra griega messein o amasar, de la árabe: mass, que significa tocar y palpar, y de la hebrea achec que significa tantear.

La cultura china creó una mezcla entre masaje y gimnasia, el emperador Nei Ching contiene las técnicas más antiguas del masaje y datan del año 3000 antes de Cristo.

Principales efectos del masaje terapéutico

La masoterapia tiene 3 efectos principales: el reflejo, el mecánico y el efecto tardío.

Reflejo

Se activa un masaje superficial que se produce sobre el sistema nervioso autónomo debido a estímulos emitidos por las terminaciones que existen en la piel.

Mecánico

Éste se presenta al generar una presión sobre los tejidos cualesquiera que va a producir respuestas fisiológicas circulatorias como el llenado de sangre arterial y venosa, metabólicas mediante la segregación de sustancias, musculares a nivel de contracción o relajación y nerviosas relacionadas en gran parte con la dirección del estímulo.

Efecto tardío

Una vez aplicadas ciertas presiones y estímulos violentos se producen reacciones tardías o secundarias en determinados órganos después de cierto tiempo.

Sobre la piel

  • Aumento de temperatura.
  • Exfoliación cutánea con eliminación de células descamativas.
  • Estimula la reabsorción de fluidos.
  • Activa las glándulas sudoríparas y sebáceas.

Sobre los músculos

  • Mejora la oxigenación e irrigación.
  • Facilita la salida de sustancias de desecho.
  • Elimina catabolitos.

Sobre la circulación

  • Mejora la circulación por la vasodilatación que provoca en los tejidos.
  • Aumenta los niveles de oxígeno en la sangre.
  • Liberación de histamina y acetilcolina que producen relajación, bienestar y disminución del dolor.
  • Facilita el retorno venoso.

Sobre el sistema nervioso

  • Anestesia que elimina o disminuye el dolor.

Los estímulos cefalocaudales tienen un efecto inhibitorio sobre la neurona motora alfa que se estaba contrayendo provocando su relajación, aliviando la tensión muscular y sedando al paciente.

Los estímulos caudocefálicos excitan la neurona motora alfa contrayéndola.

Maniobras más frecuentes en masoterapia

Frotaciones o deslizamientos

Se realizan frotaciones o deslizamientos con la presión suave, gradual y mantenida. Técnica que favorece los flujos de retorno venoso y produce un aumento de la circulación.

Fricciones

La mano no se desliza, sino que se moviliza. Se puede realizar con las puntas de los dedos, la yema del pulgar. Se emplea para deshacer adherencias y facilitar la evacuación de los líquidos como los edemas.

Amasamientos

No hay deslizamiento de la piel, solo se comprimen los músculos con objetivo de mejorar la circulación, favorecer el retorno venoso y eliminar toxinas.

Percusiones

Estas percusiones se realizan con diferentes partes de las manos (palmas, borde cubital, eminencia hipotecar) y la intensidad es gradual con objetivo de aumentar la irrigación sanguínea de la zona a tratar.

Vibraciones

Infografía 10 beneficios del masaje terapéutico

 

En el próximo artículo veremos 7 tipos de masajes terapéuticos y sus beneficios para la salud:

  1. Masaje sueco
  2. Masaje neuromuscular
  3. Masajes de tejido profundo
  4. Masaje circulatorio
  5. Masaje californiano
  6. Masaje deportivo
  7. Masajes terapéuticos en la mujer embarazada

Fuentes

Imagen de Shutterstock: Mujer recibiendo un masaje

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