Medidas para prevenir el cáncer de colon

El cáncer de colon es un carcinoma donde se malignizan las células de la porción distal o intermedia del intestino grueso. Es en el intestino grueso donde se acumulan sustancias de desecho como las heces, que muchas veces contienen sustancias que favorecen el desarrollo del cáncer y se aconseja como medida preventiva una rápida evacuación de las heces.

La incidencia del cáncer colorectal o número de casos nuevos por año en España ocupa el 3º lugar en los varones detrás del cáncer de pulmón y próstata; en las mujeres ocupa el 2º lugar detrás del de mama. Su incidencia en la población española es del 15% anual (englobando el sexo masculino y femenino) aunque la mortalidad es mayor en el cáncer de pulmón.

Factores de riesgo del cáncer de colon

Edad: es más frecuente en personas mayores de 50 años.

Antecedentes familiares: el riesgo de cáncer de colon aumenta si se presentan genes relacionados con la poliposis adenomatosa familiar o cáncer de colon sin poliposis hereditario o síndrome de Lynch.

Antecedentes personales: las personas que tienen mayor predisposición a padecer la enfermedad son las que tienen pólipos, colitis ulcerosas y cáncer de mama, úteros y ovarios.

Dieta: la dieta rica en grasas saturadas con ingesta abundante de carnes rojas, embutidos, quesos curados y leche entera favorece el desarrollo del cáncer de colon. También perjudica la dieta pobre en fibra porque ello genera estreñimiento.

Estilo de vida: debido a la presencia de factores de riesgo como la obesidad, la vida sedentaria, el alcoholismo y el tabaquismo.

Factores de protección del cáncer colorectal

Estilo de vida saludable con:

  • Ejercicio físico frecuente.
  • Alimentación rica en antioxidantes y fibra incluida en frutas, verduras, legumbres y cereales integrales.
  • Es conveniente aumentar el consumo de pescado y carne de pollo.
  • Evitar el consumo de grasas saturadas incluidas carnes rojas, embutidos y quesos curados.
  • Control sano y adecuado del peso corporal e impedir la obesidad.

El consumo de aspirina durante al menos 5 años disminuye el riesgo.

Terapia de reemplazo hormonal combinado que incluye tanto los estrógenos como la progestina, que reduce el riesgo invasivo del cáncer de colon en las mujeres postmenopáusicas.

Dosis altas de calcio y vitamina D.

Tratamiento adecuado de las lesiones precancerosas como pólipos, colitis ulcerosas y enfermedad de Crohn.

Prevención del cáncer de colon Infografía

Diferencias entre la Enfermedad de Crohn y la Colitis ulcerosa

Enfermedad de CrohnColitis ulerosa
Afecta a todo el tubo digestivo y fundamentalmente al ILEON.Afecta al intestino grueso.
Afecta a las 3 capas.Afecta sólo a la mucosa.
Inflamación transmural.Inflamación superficial con úlceras.
Granulomatosa.Presenta pseudopólipos.
Diarreas no hemorrágicas.Diarreas hemorrágicas.
Malabsorción.No malabsorción.
Dolor abdominal frecuente.Dolor abdominal.
Preservación rectal.Afecta a recto y ano.
Afectación sistémica en complicaciones.Complicaciones sistémicas.

Colitis ulcerosa

Es una inflamación crónica de la mucosa del colon originando una colitis inflamatoria y ulcerativa.

Su causa es desconocida y se puede desencadenar por la alimentación refinada rica en carnes y grasas saturadas y pobres en frutas y hortalizas.

Se manifiesta con diarrea, dolor agudo abdominal, emisión ocasional de sangre con las heces, cansancio y pérdida de peso. Puede degenerar en cáncer de colon.

Se recomienda la ingesta de alimentos como:

  • Coles: cicatrizan las úlceras digestivas de estómago y colon.
  • Pescado azul: remite la colitis ulcerosa debido a la acción de los ácidos omega-3.
  • Arroz, zanahorias y patatas con propiedades astringentes.

Se debe reducir el consumo de grasas saturadas presentes en las hamburguesas, embutidos y carne.

Enfermedad de Crohn

Inflamación crónica de los intestinos delgado y grueso que cursa con brotes agudos de dolor abdominal y diarreas.

Se relaciona con la alimentación típica occidental pobre en fibra y productos vegetales y abundantes en productos refinados y procesados. No tiene curación y puede precisar una intervención quirúrgica.

Se recomienda un consumo de los mismos alimentos de la diarrea: arroz cocido, puré de patatas y zanahorias, frutas como manzanas, peras y plátanos; verduras de hoja verde como coles, coliflor, brócoli, acelgas y espinacas ricas en folatos que son deficientes en estos enfermos; y pescado azul.

Es aconsejable reducir o eliminar la ingesta abundante de azúcares, helados, bollería rápida o refinada; su consumo supone un riesgo 3 veces superior de padecer la enfermedad de Crohn.

Síntomas del cáncer de colon

  • Cambios en los ritmos intestinales: diarreas o estreñimientos.
  • Sangre en las heces.
  • Cambios de consistencia de las heces.
  • Pérdida de peso y de apetito sin causa aparente.
  • Dolor y molestias abdominales.
  • Vómitos.
  • Cansancio constante.

Etapas o estadios del cáncer de colon

Etapa 0 o carcinoma in situ: localizado en la capa más superficial del colon.

Etapa 1: el cáncer se ha diseminado a las capas 1 y 2 aunque no ha localizado la parte más profunda del intestino y mide menos de 2 cm.

Etapa 2: el cáncer se ha diseminado a las capas más profundas del colon y mide más de 2 cm.

Etapa 3: el cáncer se ha extendido a los ganglios linfáticos pero no a órganos.

Etapa 4: el cáncer se ha extendido a otros órganos, principalmente el hígado y los pulmones.

Cáncer de colon visto mediante clonoscopia

Cáncer de colon visto mediante colonoscopia

Diagnóstico del cáncer de colon

Es muy importante un diagnóstico precoz para atajar la enfermedad en su etapa inicial, evitar las metástasis y facilitar su curación total.

Tacto rectal: es la exploración física a través de la cual el médico introduce un dedo en el ano del paciente para detectar anomalías en el tubo digestivo como sangre, bultos anormales o dolor.

Prueba de sangre oculta en heces o SOH: consiste en detectar la sangre oculta de las heces.

Colonoscopia: es la introducción de un endoscopio a lo largo de todo el colon, lo cual posibilita visualizarlo a través de unas lentes y detectar pólipos, úlceras y todo tipo de lesiones. Ante una sospecha el médico mediante la aguja de aspiración extrae una porción del colon para su estudio anatomo-patológico.

Estudio genético, en el caso de que se observen alteraciones en los genes en las personas con riesgo de padecer cáncer de colon hereditario.

Tratamiento del cáncer de colon

Quirúrgico: mediante la extirpación de la parte del colon afectada, parte de tejido sano y los ganglios afectados. Colostomía o apertura del colon hacia el exterior donde la persona necesitará llevar una bolsa para evacuar las heces.

Radioterapia: mediante la aplicación de los rayos de alta energía sobre la zona afectada para destruir las células cancerosas y puede aplicarse antes de la operación para reducir el tamaño del tumor y extirparlo o después de la operación para destruir las células cancerosas.

Quimioterapia: consiste en la aplicación de fármacos que destruyen las células cancerosas que se introducen en un catéter introducido en una vena mediante bombeo.

Fuentes

Imágenes Ilustración del intestino grueso humano y Cáncer de colon visto por una colonoscopia de Shutterstock

Comentarios
  1. Javier Tu da nca
    • Paloma Pérez del Pozo

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