Las glándulas suprarrenales: generalidades y métodos de estudio

Las glándulas suprarrenales son 2 órganos retroperitoneales situados encima de los riñones.

La glándula suprarrenal izquierda tiene una forma triangular y la derecha tiene una forma semilunar y ambas están situadas encima de los riñones. Ambas están irrigadas por las arterias suprarrenales, superior, media e inferior como puede verse en la imagen.

glándulas suprarrenales

Su función consiste en regular la respuesta al estrés a través de la secreción de catecolaminas (adrenalina) y corticosteroides, principalmente cortisol.

La médula suprarrenal está compuesta por células cromafines productoras de hormonas y es el principal órgano de conversión de tirosina en catecolaminas tales como la epinefrina o adrenalina y la noradrenalina. En respuesta a una situación estresante o el ejercicio físico intenso secretan catecolaminas que son incorporadas a la sangre. La epinefrina produce efectos impactantes como son el aumento de la frecuencia cardiaca, vasoconstrición, broncodilatación y el aumento del metabolismo.

La corteza suprarrenal rodea la circunferencia de la glándula adrenal y produce mineralocorticoides y glucocorticoides como la aldosterona y cortisol. También secreta hormonas sexuales femeninas y masculinas como la tetosterona.

  • Zona glomerular secreta mineralocorticoides fundamentalmente la aldosterona.
  • Zona fascicular: secreta glucocorticoides fundamentalmente cortisol.
  • Zona reticular que secreta andrógenos como la tetosterona.

La aldosterona contribuye a regular la presión osmótica aumentando la reabsorción de sodio y la excreción de potasio. La aldosterona se libera a la sangre y forma parte del sistema renina- angiotensina que actúa en el túbulo contorneado distal de los riñones.

Zona fascicular es la capa predominante en la corteza suprarrenal y sus espongiocitos se disponen en hileras y secretan el cortisol y la hidrocortisona al ser estimulados por la hormona adrenocorticotrópica.

El cortisol produce:

  • Estímulo de la proteólisis o ruptura de células para la producción de aminoácidos.
  • Estímulo de la lipolisis o ruptura de triglicéridos para formar ácidos grasos libres y glicerol.
  • Estimula la gluconeogénesis o producción de glucosa para formar los aminoácidos y el glicerol.
  • Actúa inhibiendo la liberación de la insulina que produce una disminución de la captación de la glucosa por los tejidos.
  • Tiene propiedades antiinflamatorias que están relacionadas con la microcirculación y los efectos de las citosinas proinflamatorias L1 y L6, las prostaglandinas y las linfocinas.
  • El cortisol tiene efectos importantes como la regulación del agua corporal porque retrasa la entrada de este líquido en el espacio extracelular e intracelular.

Zona reticular que es la más interna y formando cordones anastomosados secretan hormonas sexuales como estrógenos y andrógenos como testosterona, dihidrotestosterona, androstendiona y dehidroepiandrosterona.

Principales problemas de las glándulas suprarrenales

  • Insuficiencia que puede ser por causas autoinmunes en la enfermedad de Addison o destructivas quirúrgicas.
  • Hiperfunción suprarrenal que puede ser debida a tumores, hiperplasia.
  • Hiperaldosteronismo debido a hiperfunción de la zona glomerular que secreta aldosterona.
  • Enfermedad de Cushing o hipercortisonismo por hiperfunción de la zona fascicular que secreta cortisol.
  • Hiperandrogenismo con virilismo en las mujeres (aumento del vello corporal) e hirsutismo por hiperfunción de la zona reticular que secreta tetosterona.

Se pueden visualizar las glándulas suprarrenales por ecografías y resonancias magnéticas y por estudios hormonales.

Las hormonas se determinan mediante autoanalizadores automáticos con la técnica de enzimoinmunoensayo:

Aldosterona

Sus niveles normales son 5-41 ng/ ml.

Sus valores se alteran en:

  • Ciertos trastornos de líquidos y electrolitos.
  • Presión arterial difícil de controlar y baja ortostática.

Pueden alterar los niveles de aldosterona

  • El estrés agudo.
  • El ejercicio vigoroso.
  • Los niveles de sal en la dieta.
  • Ciertos medicamentos: inhibidores ECA, bloqueadores de los canales de calcio, diuréticos, heparina, litio, propanolol, antiinflamatorios no esteroideos.

Sus niveles aumentan en

  • Sindrome de Bartter (muy raro).
  • Hiperaldosteronismo secundario a cardiopatía o nefropatía.
  • Síndrome de Cushing poco frecuente.
  • Dieta muy baja en sodio.

Sus niveles disminuyen en

  • Enfermedad de Addison.
  • Hiperplasia suprarrenal congénita.
  • Hipoaldosteronismo hiporreninémico.
  • Dieta muy alta en sodio.

Tasa de excreción urinaria de aldosterona en orina de 24 horas

Se recoge una muestra de orina de 24 horas y se determina la aldosterona y se analiza. Sus valores normales son de 1,5 a 85 ng/ml.

Los niveles de aldosterona superiores a los normales son debidos a:

  • Síndrome de Conn o hiperaldosteronismo primario.
  • Hiperplasia suprarrenal bilateral.
  • Consumo excesivo de diuréticos y laxantes.
  • Insuficiencia cardiaca.

Los niveles inferiores a los normales son indicios de la enfermedad de Addison.

Niveles plasmáticos de cortisol

Se toma una muestra de plasma a las 8 de la mañana y con un autonalizador automático que trabaja con la técnica de enzimoinmunoensayo se determinan sus niveles que son de 6 a 23 microgramos por decilitro.

Los niveles de cortisol plasmáticos pueden aumentar en:

  • Situaciones de estrés, ejercicio físico intenso.
  • Medicamentos: estrógenos, glucocorticoides artificiales.

Los niveles de cortisol plasmáticos disminuyen tras la administración de andrógenos y fenitoína.

Los niveles altos de cortisol plasmáticos se observan en:

  • Tumor suprarrenal,
  • Síndrome de Cushing.
  • Tumores ectópicos productores de corticotropina.

Los niveles más bajos se observan en:

  • Hipopituarismo o insuficiencia de la glándula hipofisaria.
  • Enfermedad de Addison o insuficiencia suprarrenal.

Cortisol en orina de 24 horas

Se recoge la orina de 24 horas para su respectivo análisis.

Los valores normales son 10-100 picogramos cada 24 horas.

El aumento de los niveles de cortisol en orina indica

  • Síndrome y enfermedad de Cushing.
  • Seudo Cushing.
  • Depresión severa.
  • Tumor que secreta corticotropina.

La disminución de los niveles de cortisol indican

  • Enfermedad de Addison.
  • Hiperplasia suprarrenal congénita.

Análisis del sulfato de dehidroepiandrosterona

El sulfato de dehidroepiandrosterona se realiza en mujeres que tienen características del virilismo masculino o crecimiento excesivo del vello o hirsutismo. También se determinan en niños que están madurando muy tempranamente con pubertad precoz.

El aumento del sulfato de dehidroepiandrosterona puede indicar:

  • Carcinoma suprarrenal-
  • Tumores de las suprarrenales.
  • Hiperplasia suprarrenal.
  • Síndromes de ovarios poliquísticos.

17-OH- progesterona

Es una hormona secretada por las glándulas suprarrenales y las gónadas femeninas. Sus niveles normales son de 200 a 800 ng/ ml.

Estos niveles pueden aumentar en la hiperplasia suprarrenal congénita y en tumores de las suprarrenales.

Niveles de potasio urinarios

El rango normal es de 25 a 120 meq/lt al día.

Los niveles aumentan tras la ingesta de algunos medicamentos como diuréticos, antibióticos, glucocorticoides y antiinflamatorios no esteroideos.

Los niveles de potasio en orina incrementan en el hiperaldosteronismo, síndrome de Cushing, necrosis tubular aguda, trastornos alimentarios como anorexia y bulimia, vómitos, etc.

En próximos artículos, trataré las enfermedades de las glándulas suprarrenales.

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