El hipogonadismo: tipos, causas, síntomas, diagnóstico y tratamiento

En este artículo veremos qué es el hipogonadismo, qué tipos existen, cuáles son sus causas y síntomas en función del sexo, cómo se diagnostica y en qué consiste su tratamiento.

hipogonadismo

Qué es el hipogonadismo

En el hipogonadismo, los ovarios y testículos no producen suficientes hormonas sexuales. Los testículos producen tetosterona y los ovarios producen estrógenos, progesterona y algo de tetosterona.

Las hormonas sexuales femeninas regulan el ciclo menstrual y el embarazo, los caracteres sexuales secundarios y actúan en otros órganos y sistemas del cuerpo.

La tetosterona es capaz de desarrollar, por sus efectos androgénicos, los órganos reproductores como los testículos y la próstata y además de ser responsable de los caracteres sexuales secundarios como vello corporal y voz masculina. También mantiene las masas corporales musculares y óseas.

La producción de las hormonas sexuales masculinas y femeninas en sus respectivas gónadas está regulada por la producción de gonadotropinas hipotalámicas e hipofisarias. Se fabrica la hormona hipotalámica liberadora de gonadotropina o LH RH que actúa sobre la glándula pituitaria o hipófisis produciendo LH y FSH.

Tipos de hipogonadismo

Hipogonadismo hipergonadotrópico

En este caso las glándulas sexuales producen pocas hormonas sexuales y el cerebro e hipotálamo producen más gonadotropinas como la LH y la FSH intentando estimularlo pero sin conseguirlo.

Hipogonadismo hipogonadotrópico

Su problema radica en el cerebro. El hipotálamo o la hipófisis no fabrican sus hormonas de forma adecuada por lo que las hormonas reciben el estímulo necesario para producir la tetosterona, los estrógenos o la progesterona.

En el hipogonadismo femenino, los ovarios no producen cantidades suficientes de estrógenos, progesterona y tetosterona.

Causas del hipogonadismo

El hipogonadismo puede suceder por un funcionamiento anormal del eje hipotálamo-hipófisis-gónadas. También puede producirse por producción insuficiente de hormonas sexuales en las propias gónadas.

Causas del hipogonadismo hipergonadotrófico femenino

  • Disgenesia gonadal turneriana y sus variantes. El síndrome de Turner es una enfermedad congénita provocada por un cariotipo X0 cuando el cariotipo normal es XX.
  • Disgenesia gonadal pura. Ovarios atróficos.
  • Agonadismo y agenesia gonadal. Ausencia de ovarios.
  • Síndrome de Noonan. Ausencia de ovarios y los testículos no descienden en los varones y es una enfermedad hereditaria con cardiopatías congénitas, elementos de la cara anormales, deficiencias visuales, auditivas e intelectuales, baja estatura y bajo peso.
  • Hipoplasia ovárica funcional con ovarios pequeños en forma de habichuela que no producen la ovulación con esterilidad y amenorrea por insuficientes niveles hormonales.
  • Falla ovárica prematura o insuficiencia ovárica primaria es una pérdida de la función ovárica antes de los 40 años.
  • Polisomía gonosómica X. La polisomía se define como la presencia de más cromosomas en el par normal XX, la persona tendrá un cariotipo XXX que es una enfermedad congénita que provoca insuficiencia ovárica con esterilidad y amenorrea.
  • Síndrome de ovarios resistentes que presentan una ausencia de receptores para las gonadotropinas hipofisarias y se produce una insuficiencia ovárica con amenorrea, infertilidad y caracteres sexuales secundarios desarrollados con normalidad.
  • Secundario a cirugía, radiación, tumores, autoinmune o procesos inflamatorios destructivos de los ovarios.

Causas del hipogonadismo hipergonadotrópico masculino

  • Síndrome de Klinefelter: debido a una anomalía congénita de los cromosomas sexuales X e Y, el hombre tiene un cariotipo XY y en el síndrome de Klinefelter tiene XXY provocando un desarrollo anormal de los testículos con producción insuficiente de tetosterona.
  • Testículos no descendidos: antes del nacimiento los testículos se desarrollan en el abdomen y descienden al escroto en el nacimiento. Si no descienden en los primeros años de vida se produce una insuficiencia testicular con niveles bajos de tetosterona.
  • Lesiones en los testículos por traumatismos, cirugías, etc.
  • El tratamiento oncológico con quimioterapia y radioterapia interfiere en la producción de tetosterona y de espermatozoides.
  • Hemocromatosis porque el depósito excesivo de hierro en la sangre provoca atrofia testicular o disfunción hipofisaria que genera déficit de tetosterona.
  • Orquitis urliana que es secundaria a las paperas, el virus infecta el testículo atrofiándolo.

Causas del hipogonadismo hipogonadotrófico para ambos sexos

Las causas del hipogonadismo hipogonadotrófico que pueden ser femeninas y masculinas, porque el problema está en el hipotálamo y la hipófisis y no en las gónadas, son:

  • Déficit selectivo de FSH y LH.
  • Síndrome de Kallman: es un desarrollo anormal del hipotálamo que es el área cerebral que controla la producción de hormonas y se asocia a la anosmia a falta de olfato y al daltonismo de los colores rojo y verde.
  • Síndrome de Prader Willi: una malformación genética que provoca personas con poca fuerza muscular, órganos sexuales poco desarrollados y no funciona la zona del cerebro que controla el apetito provocando una sensación de hambre insaciable que genera obesidad.
  • Síndrome de Laurence Moon Bield: es una enfermedad genética caracterizada por manifestacones neurológicas como falta de espasticidad y ataxia, oftalmológicas como degeneración retiniana por adelgazamiento de la retina y atrofia de las gonadas.
  • Déficit de gonadotrofinas asociados a anorexia nerviosa.
  • Hipopiturismo provocado por tumores y enfermedades de la hipófisis en los cuaels se produce una insuficiencia en el funcionamiento de la hipófisis.
  • Enfermedad inflamatoria como sarcoidosis, hemocromatosis por acumulo excesivo de hierro, tuberculosis, ect…
  • Sida: el virus del Sida puede afectar a la hipófisis y también a los testículos y ovarios.
  • Hepatopatías, insuficiencia renal, hipotiroidismo y síndrome de Cushing: son enfermedades que provocan un descenso de las gonadotropinas hipofisarias.
  • Medicamentos que disminuyen los niveles plasmáticos de gonadotropinas hipofisarias como analgésicos, opiáceos y otros.
  • Obesidad porque un sobrepeso excesivo provoca hipogonadismo.
  • Envejecimiento normal.

Síntomas del hipogonadismo

En varones

En los niños pequeños se observa síntomas de eunucoidismo, con ausencia de testículos en el escroto, penes muy diminutos y ausencia de vello corporal. Atrofia de la masa muscular y crecimiento permanente de los huesos durante más tiempo por ausencia del cierre de las epífisis óseas.

En los adultos se observa una disminución de la función sexual con infertilidad e impotencia sexual. También se puede producir pérdida de la masa muscular y osteoporosis.

En mujeres

En las niñas se produce amenorrea primaria porque no se produce la menstruación. Presentan una baja estatura y ausencia del desarrollo de las mamas y otros caracteres sexuales.

En las mujeres se presenta una amenorrea secundaria, es decir, que ha habido menstruación pero luego desaparece. Tienen síntomas propios de la menopausia cómo sofocos, sudoración, cambios de humor e infertilidad.

Diagnóstico del hipogonadismo

  • Historia clínica que recoja los síntomas y signos del paciente.
  • Análisis cromosómicos para determinar malformaciones como el síndrome de Turner, Klinefelter y enfermedades congénitas- hereditarias.
  • Analítica de los niveles de estrógenos, progesterona y tetosterona que aparecen bajos y de las gonadotropinas hipofisarias LH y FSH que aparecen elevadas en el hipogonadismo hipergonadotrófico y descendidas en el hipogonadismo hipogonadotrófico.
  • Radiografías de huesos y densitometría ósea que diagnostica osteoporosis en los adultos.
  • Resonancia magnética o TAC de la hipófisis.
  • Resonancia magnética, ecografía y TAC de los ovarios y testículos.Tratamiento del hipogonadismo
  • Administración de hormonas sexuales para alcanzar los niveles hormonales adecuados.
  • Congelación de óvulos y espermatozoides o fecundación asistida in vitro para alcanzar la fertilidad y poder tener hijos.
  • Cirugía en el caso de que la causa del hipogonadismo sea un tumor hipofisario o gonadal.

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